photo of space

News, Technology

Radioblixtar från yttre rymden fångar forskarnas nyfikenhet

Anna Wall

Amie Haven, Journalist
@uxconnections

Vad kan få ansedda vetenskapsmän att bli som barn på julafton? Mysteriet med radioblixtar och kampen för att lösa deras dolda ursprung.

Förväntningarna är nästan för mycket att hantera för astronomerna som ivrigt jobbar på att lösa mysteriet med radioblixtar (Fast Radio Bursts – FRB). 

Ledtrådar och bevis samlas ihop och teorier finns det i överflöd, men ingen förstår ännu vad (eller vem – ja ET kan vara den skyldige) som orsakat dessa signaler från yttre rymden.

De extraordinärt kraftfulla men korta utbrotten av energi upptäcktes först 2007. Sedan dess har stora teleskop som CHIME kunnat upptäcka radioblixtar i allt större antal. Vissa signaler upprepas till och med. 

De upprepade signalera har varit lättare att spåra till deras ursprungsgalax men de har visat sig vara sällsynta, med bara tre upptäckta upprepade signaler hittills. 

Med teleskop som CHIME i Kanada och Caltechs Owens Valley Radio Observatory i USA har även icke-upprepande radioblixtar spårats till galaxer upp till 8 miljarder ljusår bort.

space telescope

Vad är det då som orsakar dessa korta och intensiva radiovågor? Det är den verkligt stora frågan som vetenskapsmännen är angelägna om att besvara. 

De vet att:

  • radoblixtar existerar 
  • de är vanligare än man tidigare trott
  • signalerna färdas väldigt långt
  • radioblixtar är packade med energi som kan mäta sig med energin i vår sol 

De okända signalerna är dock ännu större i antal och detta har skapat livlig debatt.

Det okända är en verklig lekplats för vetenskapsmännen. Det är där bevis möter fantasi och möjligheter utforskas. 

Kan radioblixtarna komma från utomjordiska rymdfarkoster? Är de resultatet av stora omvälvande händelser från miljarder år sedan? Finns flera orsaker eller bara en enda till dessa kraftfulla blixtar?

Forskare hoppas att kunna få vissa svar från radioteleskop med väldig kapacitet, som Deep Synoptic Array (DSA), vilket kommer att tas i bruk 2021. Teleskopet kommer att bestå av 110 parabolliknande radioantenner, till skillnad från föregångaren som endast har 10 stycken. Genom kapaciteten i DSA kommer vetenskapsmännen att ha möjligheten att kunna upptäcka och spåra radioblixtarna till sin värdgalax på bara några dagar.

Men varför ska vi jordbor bry oss om detta? 

I en värld där internet har gjort att all världens kunskap är bara ett klick bort och sociala medier tillåter oss att kika in i främlingars liv, skapar den enorma rymden fortfarande mystik för och förundran hos många.  

Där ute finns stora kosmiska hav av det okända. Ibland kan det vara trevligt att slita blicken från våra apparater, njuta av att se ut i galaxen vi lever i och förundras över alla galaxer bortom vår. 

Vår himmel är fylld av osynlig men kraftfull energi från okända ursprung. Ge dig själv lite tid till att hänge dig åt mysterierna.

Comments are closed